Preserving The Blackwell School Will Help America Heal From Historical Trauma

**Español Abajo**

“Nadie me va a quitar que hable el español.”
- Blackwell School Fourth Grade Student

Congress is one step away from designating the first National Historic Site which recognizes the segregation of Mexican-American children at public schools during the Jim Crow era. The Blackwell School National Historic Site Act has been passed by the Senate, and must now pass the House of Representatives in order to reach the Oval Office and become law. GreenLatinos urgently asks you to join us in support of this historic National Park unit designation by contacting your Representative, and asking them to back this bill.

In this blog post, we offer some additional context on the significance of designating the Blackwell School National Historic Site for our active comunidad of Latinx environmental and conservation leaders. We encourage you to watch the video above for a short history of the Blackwell School, the violence that students endured over the 56 years that the school was in operation, and the healing that Blackwell School alumni and the people of Marfa, TX initiated for themselves.

That path for healing has still not ended, and healing from the atrocities of the “separate but equal” doctrine among Latinos and Hispanics will certainly require conservation of the Blackwell School. Throughout the southern U.S. borderlands, nearly every town had a school not unlike Blackwell, where Mexican-American students were segregated. But Blackwell remains the last standing in good condition. Since public school integration, the others have been condemned or converted into office buildings and community centers. As it currently stands, the reminders of the history of segregation and Latino Americans are disappearing, even in plain sight. The phenomenon of conversion of segregated schools is particularly telling of how U.S. history is shaped for future generations to remember, or forget. Since other segregated schools have been converted for other uses, it’s telling that Hispanic and Latino histories–particularly the violent ones that would rather be forgotten within a white supremacist paradigm–are not only lost through outright destruction of historic places. They are also erased by being invisibilized and subsumed into the current day environment, as an office space for example, often without recognition of the life-altering histories that took place in the schools.

Symbolically, segregated schools for Hispanic and Latino students have been treated like stains and holes among the walls of a household. And that house is our house: the United States of America. Until today, these “stains” and “holes” were covered with wallpaper, and then painted over, in an attempt to remediate the oppression that students of color faced under Jim Crow. But this act has never improved the integrity of the walls within our “household”. The affected people within it–the students and families of segregated schools–have not been served by covering up history. By conserving the Blackwell School, our country is peeling back the layers of paint and wallpaper so all present and future generations may have a more comprehensive understanding of 20th century segregation. The Blackwell School gives Americans the opportunity to understand what those “stains on the walls” (segregation) are made of, and how to properly patch the “holes” (racism) so all communities may fully heal from the historic trauma of Jim Crow, and have equitable opportunities to thrive.

Thriving for Latinos and Hispanic Americans looks like it does for everyone else, but there are some distinct differences, which includes: the ability to freely and safely speak our languages; and the ability to access information in our languages. These are identity-based characteristics which The Blackwell School and many segregated schools, including boarding schools, tried to erase. Only the alumni of segregated schools for Hispanic and Latinx children, along with the survivors of boarding schools for Native American children, and their families, have an intimate understanding of the violence that the U.S. public school system levied on thousands of American youths.

In 2006 when Blackwell School alumni exhumed Mr. Spanish (see video), they enacted justice for themselves, their families, and all of our GreenLatino comunidad. They demonstrated the resilience of our peoples, showing us that it’s never too late or far-gone to address intergenerational trauma–specifically the traumas of being physically and mentally abused because of your cultural languages, and the trauma of being treated as less-than because of your non-white race or ethnicity. On that day in 2006, the Blackwell Alumni took a significant step towards the later introduction of the Blackwell School National Historic Site Act, which stands before the House of Representatives today.

At GreenLatinos, we are optimistic about the passage of this act and dedication of the newest National Park unit. With your help reaching U.S. House Representatives, we look forward to the lasting impacts that this National Historic Site designation will have on Americans as well as our national public land preservation system.

Blackwell School conservation will better represent Hispanic and Latino Americans in the National Park system for all to benefit from. Hispanic and Latinos specifically will benefit from feeling a greater sense of dignity and respect coming from a federal agency. Designation will affirm that our comunidades indeed are essential to America. This affirmation will affect Americans of all races and ethnicities, as well as people internationally who come to the U.S. to visit National Park units. In turn, the United States will be a safer, more welcoming place for Hispanics and Latinos. Designation of the Blackwell School National Historic Site will also mark the second National Park unit that recognizes contemporary Hispanic and Latino history in the U.S. (the first and only so far being the César E. Chávez National Monument). This new addition to the National Park Service will strengthen our park system, making it more diverse, reflective of America, and increasingly legitimized in the public eye. We hope this designation will inspire more communities to seek conservation of historic sites that tell the stories of our fellow underrepresented Americans, like Asian, Pacific Islander, Middle Eastern and Afro-Latino Americans.

Desegregation of public schools increased the overall length of education, and graduation rates of Hispanic and Latino students. But studies have found that even since school integration efforts took place across America after the Brown v. Board of Education 1954 ruling, Latino and Hispanic students are increasingly segregated from White students among public schools today. What if this inequality (based in part on race, ethnicity, and income) is due to the invisibilized history of Hispanic and Latino segregation in schools? We feel confident that federally conserving the Blackwell School will allow more public servants to effectively repair our public institutions so they may address the harm done to our elders and ancestors subject to racial segregation, and finally create conditions for our schools that allow black and brown children to thrive and have equal access to opportunities for enrichment, growth, and liberation.

Please help us get the Blackwell School National Historic Site Act through the Congressional finish line. Contact your Representative today and ask for their support of this historic bill.


“Nadie me va a quitar que hable el español.”

- Estudiante de cuarto grado de la escuela Blackwell

El Congreso está a un paso de designar el primer Sitio Histórico Nacional que reconoce la segregación de los niños mexicano-estadounidenses en las escuelas públicas durante la era de Jim Crow. La Ley del Sitio Histórico Nacional de la Escuela Blackwell ha sido aprobada por el Senado y ahora debe ser aprobada por la Cámara de Representantes para llegar al Despacho Oval y convertirse en ley. GreenLatinos le pide urgentemente que se una a nosotros en apoyo de esta histórica designación de unidad de Parque Nacional comunicándose con su representante y pidiéndole que respalde este proyecto de ley.

En esta publicación de blog, ofrecemos un contexto adicional sobre la importancia de designar el Sitio Histórico Nacional de la Escuela Blackwell para nuestra comunidad activa de líderes ambientalistas y conservacionistas latinos. Lo alentamos a ver el video de arriba para conocer una breve historia de la Escuela Blackwell, la violencia que los estudiantes soportaron durante los 56 años que la escuela estuvo en funcionamiento y la sanación que los ex alumnos de la Escuela Blackwell y la gente de Marfa, TX iniciaron para sí mismos.

Ese camino de sanación aún no ha terminado, y la sanación de las atrocidades de la doctrina de “separados pero iguales” entre latinos e hispanos ciertamente requerirá la conservación de la Escuela Blackwell. A lo largo de las zonas fronterizas del sur de los EE. UU., casi todos los pueblos tenían una escuela similar a Blackwell, donde se segregaba a los estudiantes mexicano-estadounidenses. Pero Blackwell sigue siendo el último en pie en buenas condiciones. Desde la integración de la escuela pública, los demás han sido condenados o convertidos en edificios de oficinas y centros comunitarios. Tal como está actualmente, los recuerdos de la historia de la segregación y los latinoamericanos no están desapareciendo, simplemente estan escondidos en simple vista. El fenómeno de la conversión de escuelas segregadas es particularmente revelador de cómo la historia de los Estados Unidos se forma para que las generaciones futuras la recuerden u olviden. Dado que otras escuelas segregadas se han convertido para otros usos, es revelador que las historias hispanas y latinas, en particular las violentas que preferirían ser olvidadas dentro de un paradigma de supremacía blanca, no solo se pierden a través de la destrucción total de lugares históricos. También se borran al ser invisibilizados y subsumidos en el entorno actual, como un espacio de oficina, por ejemplo, a menudo sin el reconocimiento de las historias que cambiaron la vida que tuvieron lugar en las escuelas.

Simbólicamente, las escuelas segregadas para estudiantes hispanos y latinos han sido tratadas como manchas y agujeros entre las paredes de una casa. Y esa casa es nuestra casa: los Estados Unidos de América. Hasta el día de hoy, estas "manchas" y "agujeros" se cubrieron con papel tapiz y luego se pintaron, en un intento de remediar la opresión que los estudiantes de color enfrentaron bajo Jim Crow. Pero este acto nunca ha mejorado la integridad de las paredes dentro de nuestro "hogar". Las personas afectadas dentro de él, los estudiantes y las familias de las escuelas segregadas, no se han beneficiado de encubrir la historia. Al conservar la Escuela Blackwell, nuestro país está quitando las capas de pintura y papel tapiz para que todas las generaciones presentes y futuras puedan tener una comprensión más completa de la segregación del siglo XX. The Blackwell School brinda a los estadounidenses la oportunidad de comprender de qué están hechas esas "manchas en las paredes" (segregación) y cómo reparar adecuadamente los "agujeros" (racismo) para que todas las comunidades puedan sanar por completo del trauma histórico de Jim Crow. y tener oportunidades equitativas para prosperar.

Prosperar para los latinos e hispanoamericanos parece serlo para todos los demás, pero hay algunas diferencias claras, que incluyen: la capacidad de hablar nuestros idiomas de manera libre y segura; y la capacidad de acceder a la información en nuestros idiomas. Estas son características basadas en la identidad que The Blackwell School y muchas escuelas segregadas, incluidos los internados, intentaron borrar. Solo los ex alumnos de escuelas segregadas para niños hispanos y latinos, junto con los sobrevivientes de internados para niños nativos americanos y sus familias, tienen una comprensión íntima de la violencia que el sistema de escuelas públicas de EE. UU. impuso sobre miles de jóvenes estadounidenses.

En 2006, cuando los ex alumnos de Blackwell School exhumaron a Mr. Spanish (ver video), promulgaron justicia para ellos, sus familias y toda nuestra comunidad GreenLatino. Demostraron la resiliencia de nuestros pueblos, mostrándonos que nunca es demasiado tarde para abordar el trauma intergeneracional, específicamente los traumas de ser abusados física y mentalmente debido a sus idiomas culturales, y el trauma de ser tratado como menos que porque de su raza o etnia no blanca. En ese día en 2006, Blackwell Alumni dio un paso significativo hacia la posterior introducción de la Ley de Sitios Históricos Nacionales de Blackwell School, que se encuentra hoy ante la Cámara de Representantes.

En GreenLatinos, somos optimistas sobre la aprobación de esta ley y la dedicación de la nueva unidad del Parque Nacional. Con su ayuda para llegar a los Representantes de la Cámara de Representantes de EE. UU.Representantes, esperamos los impactos duraderos que esta designación de Sitio Histórico Nacional tendrá en los estadounidenses, así como en nuestro sistema nacional de conservación de tierras públicas.

La conservación de la Escuela Blackwell representará mejor a los hispanos y latinoamericanos en el sistema de Parques Nacionales para que todos se beneficien. Específicamente, los hispanos y latinos se beneficiarán al sentir un mayor sentido de dignidad y respeto proveniente de una agencia federal. La designación afirmará que nuestras comunidades son realmente esenciales para América. Esta afirmación afectará a los estadounidenses de todas las razas y etnias, así como a las personas de todo el mundo que vengan a los EE. UU. para visitar las unidades del Parque Nacional. A su vez, Estados Unidos será un lugar más seguro y acogedor para los hispanos y latinos. La designación del Sitio Histórico Nacional de la Escuela Blackwell también marcará la segunda unidad de Parque Nacional que reconoce la historia hispana y latina contemporánea en los EE. UU. (la primera y única hasta ahora es el Monumento Nacional César E. Chávez). Esta nueva incorporación al Servicio de Parques Nacionales fortalecerá nuestro sistema de parques, haciéndolo más diverso, un reflejo de Estados Unidos y cada vez más legitimado a la vista del público. Esperamos que esta designación inspire a más comunidades a buscar la conservación de sitios históricos que cuenten las historias de nuestros compañeros estadounidenses subrepresentados, como los asiáticos, isleños del Pacífico, del Medio Oriente y afrolatinoamericanos.

La desegregación de las escuelas públicas aumentó la duración total de la educación y las tasas de graduación de los estudiantes hispanos y latinos. Pero los estudios han encontrado que incluso desde que se llevaron a cabo esfuerzos de integración escolar en todo Estados Unidos después del fallo Brown v. Board of Education de 1954, los estudiantes latinos e hispanos están cada vez más segregados de los estudiantes blancos en las escuelas públicas de hoy. ¿Qué pasa si esta desigualdad (basada en parte en la raza, el origen étnico y los ingresos) se debe a la historia invisibilizada de la segregación hispana y latina en las escuelas? Confiamos en que la conservación federal de la Escuela Blackwell permitirá que más servidores públicos reparen de manera efectiva nuestras instituciones públicas para que puedan abordar el daño causado a nuestros ancianos y ancestros sujetos a la segregación racial, y finalmente crear condiciones para nuestras escuelas que permitan a los niños negros y marrones para prosperar y tener igualdad de acceso a las oportunidades de enriquecimiento, crecimiento y liberación.

Por favor, ayúdenos a lograr que la Ley de Sitios Históricos Nacionales de la Escuela Blackwell llegue a la meta del Congreso. Comuníquese con su Representante hoy y pídale su apoyo a este histórico proyecto de ley.

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