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Environmental Justice Coalition Condemns Colorado AQCC Decision to Delay Action on Clean Trucks

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Apr 21, 2022

Environmental Justice Coalition Condemns Colorado AQCC Decision to Delay Action on Clean Trucks

Black, brown, and indigenous leaders continue to be frustrated by slow air quality action


Following the Colorado Air Quality Control Commission’s (AQCC) public hearing today, a coalition of environmental justice, conservation, local government, and other groups condemned the AQCC’s decision to delay consideration of an Advanced Clean Trucks rule. The decision came in response to the environmental justice petition filed last month urging the Commission to accelerate deliberations on the rules that would improve Colorado’s air quality.


“In spite of overwhelming evidence that greenhouse gas and small particle emissions from trucks are 

poisoning our air and harming our communities, the AQCC chose to further delay action that would make a real difference to improve our lives and our climate,” said Ean Thomas Tafoya, the Colorado Director of GreenLatinos.


“In refusing to grant our petition to speed up the Advanced Clean Trucks rule in the face of the EPA’s new downgrade of Denver’s Air Quality from Serious violator to Severe violator condemns disproportionately impacted communities to increased long term exposure to greenhouse gas emissions from trucks and an increase of 6% to 8% increased risk of mortality from these exposures, said Juan Roberto Madrid, Colorado Clean Transportation & Energy Policy Advocate for GreenLatinos


“The AQCC had an opportunity to begin enacting good environmental policy, good social justice policy and good economic policy," said Wendy Howell of the Colorado Working Families Party. “Instead, they prioritized political convenience over the lives of the Coloradans they serve. Our coalition will continue to work to support a healthier, more sustainable future for all Coloradans.”


The Commission unanimously denied the petition, arguing that procedural requirements would take too long, something disputed by EarthJustice and those who filed the petition.


“We strongly disagree with the reasoning of the commission; there are so many excuses for inaction. Yet again BIPOC communities have been left behind. This new rule would have significantly benefited our neighborhoods which are located in Colorado’s most polluted zip codes,” said Katara Burrola with Mi Familia Vota. “Our livelihoods remain under attack from trucks that create diesel death zones where we live, work and play.”


Medium- and heavy-duty vehicles are the second-largest source of greenhouse gas (GHG) emissions in the transportation sector in the state, contributing 22% of on-road GHG emissions, despite comprising less than 10% of Colorado vehicles. Those emissions lead to high ozone levels, Nitrogen Oxides and Particulate Matter (NOx and PM), that have a severe and disproportionate impact on marginalized communities across the Front Range.


The coalition had petitioned the decision-making body to promptly begin a rulemaking to adopt Advanced Clean Trucks and Low NOx rules this summer. The Advanced Clean Trucks rule would require that manufacturers sell an increasing percentage of electric trucks, and the Low NOx rule would require trucks, vans and buses that rule on fossil fuel burn cleaner and more efficiently. The Polis Administration has said that it is committed to the rules, but on a delayed schedule.

“Indigenous and other marginalized communities will continue to bear the burden of the AQCC's inaction,” said Renée M. Chacon, Co-Founder/Executive Director of Womxn from the Mountain. “Today’s decision delays not only the possibility of better air quality in Colorado, but also the healing from a firm commitment to environmental justice that disproportionately impacted communities deserve.”


“I appreciate the Commissioners taking the time to hear the petition we filed in March, but I am frustrated with the decision to delay taking action to reduce pollution in my community,” Miah Ntepp, NAACP Denver Environmental Director. “Today’s decision forces us to continue to live with the conditions we were hoping to fix.”


The coalition challenging the delay includes GreenLatinos, Colorado Working Families Party, Mi Familia Vota, NAACP Denver, and Womxn from the Mountain (collectively the “Environmental Justice Coalition”); Conservation Colorado; Environmental Defense Fund; Natural Resources Defense Council; Sierra Club; Western Resource Advocates; and Boulder County. The coalition will continue to work with Earthjustice to evaluate next steps in their effort to reduce pollution and advance environmental justice.


“There is no compelling reason to delay this rulemaking and today’s decision will lock in greater amounts of harmful pollution from trucks and other large vehicles for years,” said Michael Hiatt, a senior attorney with Earthjustice, who represents the Environmental Justice Coalition. “It is unfortunate that the AQCC failed to step up and do the right thing for Coloradans when it refused to promptly consider these rules.”


The AQCC and other state agencies have cited several problems including supply chain issues and cost as reasons to delay the rulemaking. The coalition will now review additional options to force a rulemaking before the end of the year.


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La Coalición por la Justicia Medioambiental condena la decisión de la AQCC de Colorado de retrasar las medidas relativas a los camiones limpios

Los líderes afroamericanos, morenos e indígenas siguen frustrados por la lentitud de las medidas sobre la calidad del aire


Tras la audiencia pública de la Comisión de Control de la Calidad del Aire de Colorado (AQCC) celebrada hoy, una coalición de justicia ambiental, conservación, gobierno local y otros grupos condenó la decisión de la AQCC de retrasar la consideración de una norma sobre camiones limpios avanzados. La decisión se produjo en respuesta a la petición de justicia ambiental presentada el mes pasado instando a la Comisión a acelerar las deliberaciones sobre las normas que mejorarían la calidad del aire de Colorado.


"A pesar de la abrumadora evidencia de que las emisiones de gases de efecto invernadero y de pequeñas partículas de los camiones están envenenando nuestro aire y dañando nuestras comunidades, la AQCC optó por retrasar aún más la acción que haría una diferencia real para mejorar nuestras vidas y nuestro clima", dijo Ean Thomas Tafoya, el Director de Colorado de GreenLatinos.

"Al negarse a conceder nuestra petición para acelerar la regla de los camiones limpios avanzados en la cara de la nueva rebaja de la EPA de la calidad del aire de Denver de infractor grave a infractor severo condena a las comunidades desproporcionadamente impactadas a una mayor exposición a largo plazo a las emisiones de gases de efecto invernadero de los camiones y un aumento del 6% al 8% de riesgo de mortalidad de estas exposiciones, dijo Juan Roberto Madrid, Colorado Clean Transportation & Energy Policy Advocate for GreenLatinos"


"La AQCC tuvo la oportunidad de comenzar a promulgar una buena política ambiental, una buena política de justicia social y una buena política económica", dijo Wendy Howell del Partido de las Familias Trabajadoras de Colorado. "En lugar de ello, priorizaron la conveniencia política sobre las vidas de los habitantes de Colorado a los que sirven. Nuestra coalición continuará trabajando para apoyar un futuro más sano y sostenible para todos los habitantes de Colorado."


La Comisión denegó por unanimidad la petición, argumentando que los requisitos de procedimiento llevarían demasiado tiempo, algo discutido por EarthJustice y quienes presentaron la petición.

"Estamos muy en desacuerdo con el razonamiento de la comisión; hay muchas excusas para la inacción. Una vez más, las comunidades BIPOC se han quedado atrás. Esta nueva norma habría beneficiado significativamente a nuestros vecindarios, que se encuentran en los códigos postales más contaminados de Colorado", dijo Katara Burrola, de Mi Familia Vota. "Nuestros medios de vida siguen siendo atacados por los camiones que crean zonas de muerte de diésel donde vivimos, trabajamos y jugamos".


Los vehículos medianos y pesados son la segunda mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en el sector del transporte en el estado, contribuyendo con el 22% de las emisiones de GEI en carretera, a pesar de que comprenden menos del 10% de los vehículos de Colorado. Esas emisiones provocan altos niveles de ozono, óxidos de nitrógeno y partículas (NOx y PM), que tienen un impacto grave y desproporcionado en las comunidades marginadas de toda la Front Range.

La coalición había solicitado al órgano decisorio que iniciará sin demora un proceso de reglamentación para adoptar las normas de camiones limpios avanzados y de bajo NOx este verano. La norma de camiones limpios avanzados exigiría que los fabricantes vendieran un porcentaje cada vez mayor de camiones eléctricos, y la norma de bajo NOx exigiría que los camiones, furgonetas y autobuses que funcionan con combustible fósil se quemen de forma más limpia y eficiente. El Gobierno de Polis ha dicho que está comprometido con las normas, pero con un calendario retrasado.


"Los indígenas y otras comunidades marginadas seguirán soportando la carga de la inacción de la AQCC", dijo Renée M. Chacón, cofundadora y directora ejecutiva de Womxn from the Mountain. "La decisión de hoy retrasa no sólo la posibilidad de mejorar la calidad del aire en Colorado, sino también la curación de un compromiso firme con la justicia ambiental que merecen las comunidades desproporcionadamente afectadas".


"Aprecio que los Comisionados se tomen el tiempo para escuchar la petición que presentamos en marzo, pero estoy frustrado con la decisión de retrasar la toma de medidas para reducir la contaminación en mi comunidad", Miah Ntepp, Director Ambiental de la NAACP de Denver. "La decisión de hoy nos obliga a seguir viviendo con las condiciones que esperábamos solucionar".

La coalición que impugna el retraso incluye a GreenLatinos, Colorado Working Families Party, Mi Familia Vota, NAACP Denver, y Womxn from the Mountain (colectivamente la "Coalición de Justicia Ambiental"); Conservation Colorado; Environmental Defense Fund; Natural Resources Defense Council; Sierra Club; Western Resource Advocates; y Boulder County. La coalición seguirá trabajando con Earthjustice para evaluar los próximos pasos en su esfuerzo por reducir la contaminación y avanzar en la justicia medioambiental.


"No hay ninguna razón de peso para retrasar la elaboración de esta norma y la decisión de hoy bloqueará durante años una mayor cantidad de contaminación nociva procedente de los camiones y otros vehículos de gran tamaño", dijo Michael Hiatt, abogado de Earthjustice, que representa a la Coalición por la Justicia Medioambiental. "Es lamentable que la AQCC no haya dado un paso adelante y haya hecho lo correcto para los habitantes de Colorado al negarse a considerar rápidamente estas normas".


La AQCC y otras agencias estatales han citado varios problemas, como los problemas de la cadena de suministro y el coste, como razones para retrasar la elaboración de la normativa. La coalición estudiará ahora otras opciones para forzar la elaboración de la normativa antes de finales de año.


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