As Air Pollution Regulation Crumbles, Latina Mothers Feel Impact

Virginia Palacios, GreenLatinos, virginiapalacios@greenlatinos.org  (English)

Betsy López-Wagner, López-Wagner Strategies, blopezwagner@gmail.com (Español)

Washington, DC – Research shows that the climate crisis, perpetuated by the oil and gas industry, disproportionately impacts communities of color. As oil and gas companies push for deregulation, communities of color are experiencing elevated risks of cancer and respiratory effects due to air toxics emissions.  Gas flares are one antagonist threatening Latino and low-income communities with irreversible harm.

A new environmental public health study published in EHP points to a prevailing threat for pregnant women who live near the areas where flaring is common. These women had a 50 percent higher rate of giving birth prematurely, with the impact of flaring falling entirely on Latina mothers. As the U.S. grapples with institutional racism and EPA Administrator Wheeler rolls back clean air protections, the health effects from flaring raise serious concerns over environmental racism. More than 1.81 million Latinos live within a half mile radius of existing oil and gas facilities.

Key Findings:

  • Odds of preterm birth were 30 percent higher for mothers who lived within three miles of an oil and gas well.

  • 50 percent higher for women who were exposed to 10 or more flares over the course of pregnancy.

  • Flaring did not increase the risk of preterm birth for non-Hispanic white women, who accounted for about a third of mothers in the study.


"Our federal and state regulators have failed to regulate the pervasive oil and gas industry to the detriment of our reproductive health and rights -- our children and our future, with the burden falling on the shoulders of Latino families,”  said Virginia Palacios, GreenLatinos Advocate. “ Under Administrator Wheeler, the U.S. EPA has proposed rollbacks of leak detection and repair regulations for the oil and gas sector.  Meanwhile, state regulators in Texas have declined to require production curtailment in order to address venting and flaring in the state. We need agencies at all levels to take our community's health seriously. As a woman of childbearing age living in an area with one of the highest gas production rates, I’ve often questioned whether I could safely be pregnant and raise a family where I currently live in the Eagle Ford Shale region of South Texas. Knowing that my odds of complication with pregnancy are associated with my ethnicity and that companies and regulators aren’t doing anything makes me feel trapped. ”


GreenLatinos is a national network of Latino environmental and conservation advocates committed to addressing national, regional and local environmental, natural resources and conservation issues that significantly affect the health and welfare of the Latino community in the United States. GreenLatinos provides an inclusive table at which its members establish collaborative partnerships and networks to improve the environment; protect and promote conservation of land and other natural resources; amplify the voices of minority, low-income and tribal communities; and train, mentor, and promote the current and future generations of Latino environmentalists.



Regulación contra Contaminación del Aire Colapsa y Madres Latinas Resienten el Impacto




Washington, DC – Estudios científicos han encontrado que la crisis climática, perpetrada por la industria petrolera, afecta de manera desproporcionada a las comunidades de color. Al mismo tiempo que las empresas del petróleo y el gas buscan la desregulación, las comunidades de color están experimentando riesgos elevados de cáncer y efectos respiratorios adversos debido a emisiones tóxicas al aire.  Las quemas de gas son un enemigo que amenaza a las comunidades latinas y comunidades de bajos recursos y el daño es irreversible.


Un nuevo estudio de salud pública compartido en EHP señala que existe una amenaza imperante para mujeres embarazadas que viven cerca de las áreas donde es común la quema de gases. Estas mujeres tenían una tasa de parto prematuro 50 por ciento más alta, y el impacto de la quema de gas recae casi de manera exclusiva en las madres latinas. A medida que Estados Unidos aborda el racismo institucional, el administrador de la EPA, Andrew Wheeler, hace retroceder protecciones para el aire limpio, y los efectos en la salud provocados por la quema provocan serias preocupaciones sobre el racismo ambiental. Más de 1.81 millón de latinos viven en una zona de media milla aledaña a instalaciones de la industria de los hidrocarburos.


Resultados Claves:

  • Las probabilidades de un parto prematuro eran un 30 por ciento más alto para las madres que vivían a tres millas a la redonda de un pozo de petróleo y gas.

  • 50 por ciento más para mujeres expuestas a 10 o más llamaradas en el curso del embarazo.

  • La quema no aumentaba el riesgo de nacimientos prematuros para mujeres blancas no latinas, que representaban un tercio de las madres en el estudio.


“Nuestros reguladores federales y estatales no han logrado regular a la dominante industria del petróleo y el gas para detrimento de nuestra salud y nuestros derechos reproductivos--nuestros hijos y nuestro futuro, y el peso recae en los hombros de las familias latinas,” dijo Virginia Palacios, Defensora con GreenLatinos. “Bajo el Administrador Wheeler, la EPA ha propuesto desmantelar regulaciones de detección y reparación de fugas en el sector de petróleo y gas. Mientras tanto, los reguladores estatales en Texas se han negado a exigir reducciones en la producción para enfrentar problemas de ventilación y quema en el estado. Necesitamos agencias de todos los niveles que tomen la salud de nuestra comunidad en serio. Como mujer de edad reproductiva que vive en un área con una de las tasas de producción de gas más altas, a menudo me pregunto si pudiera tener un embarazo seguro y criar una familia donde actualmente vivo en Eagle Ford Shale, al sur de Texas. Sabiendo que mis probabilidades de tener un embarazo complicado están asociadas a mi origen étnico--y que las compañías y los reguladores no están haciendo nada al respecto-- me hace sentir atrapada.”


GreenLatinos es una red nacional de defensores ambientales y de conservación latinos comprometidos a abordar los problemas ambientales, de recursos naturales y de conservación nacionales, regionales y locales que afectan significativamente la salud y el bienestar de la comunidad latina en los Estados Unidos. GreenLatinos proporciona una mesa incluyente en la que sus miembros establecen asociaciones y redes de colaboración para mejorar el medio ambiente; proteger y promover la conservación de la tierra y otros recursos naturales; amplificar las voces de las comunidades minoritarias, de bajos ingresos y tribales; y capacitar, orientar y promover las generaciones actuales y futuras del ambiente latino.