Groups call on CDOT to Remove I-25 Central Widening from Long-Term Plan

Juan Roberto Madrid

Thu Jun 16 2022 01:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

**Español Abajo**


For Immediate Release - Tuesday, June 14th, 2022


Contact:

Danny Katz, CoPIRG, 608-215-0929, danny@copirg.org 

Molly McKinley, Denver Streets Partnership, 919-588-9676, molly@denverstreetspartnership.org 

Juan Madrid, GreenLatinos, 970-658-6369, juanmadrid@greenlatinos.org 



Groups call on CDOT to Remove I-25 Central Widening From Long-Term Plan

Replace it with investments in better transit, safer streets, increased connectivity along corridor


DENVER – Dozens of people gathered to show support for the Colorado Department of Transportation (CDOT) to remove the I-25 Central expansion project and new highway lanes from its long-term plan, which it is finalizing in the next few months.


The groups applauded CDOT’s recent indication that highway expansion along this stretch of I-25 between 20th Street and Santa Fe Drive will not happen in the next few years and called on CDOT to replace it in the long-term, 10-Year plan with investments in the corridor that will move people more efficiently, reduce pollution, increase safety and reconnect communities. 


The event follows the submission of a letter, in March, on behalf of 18 groups, outlining the need to transform how the state approaches I-25 Central and other major urban interstate corridors.


“We applaud CDOT for temporarily removing highway widening from the immediate future of this corridor,” said Molly McKinley, policy director for the Denver Streets Partnership. “Now they should take the final step and remove it from the 10-Year plan and instead invest in the kinds of projects that will increase safety, expand access, and reconnect communities.”


“Every day, Sun Valley residents and businesses feel the impact of one of Colorado’s largest

highways, I-25, including pollution and noise,” said local resident Jenny Esquibel. “Our community does not need more cars moving on new lanes. We need more buses, more sidewalks, safer streets, and better connections to our neighbors along I-25 and on the other side.”


“Just as we are not permitting new coal burning power plants, we should not be permitting new highway expansions through our urban corridors that we know will increase air pollution, greenhouse gas emissions and respiratory illness,” said Barbara Donachy, MPH and on the Board of Directors for Physicians for Social Responsibility Colorado. “Highway expansions already being planned such as I-25 through the Sun Valley neighborhood and I-270 through Commerce City must not escape scrutiny under these greenhouse gas reduction rules. Funds for those projects should be redirected to infrastructure that reduces air pollution and vehicle miles traveled (VMT) and simultaneously improves the lives of Disproportionately Impacted Communities.”


“We worked hard last year to ensure CDOT and local governments were required to factor in air pollution in their plans moving forward,” said Juan Madrid, clean transportation and energy policy advocate in Colorado for GreenLatinos. “This is a great opportunity to act on those requirements. We will not be able to hit our climate and air pollution goals equitably if we keep highway widening on the table. Let’s replace new lanes with transit, walking, and biking and move people not cars so that our latino communities can breathe cleaner air.”

  

“I’ve lived along I-25 for years, first in Villa Park and now in Athmar Park and I can tell you we need major investments in transit on this side of town,” said Chris Applegate, transit rider and Public Lands Chair with Sierra Club. “Without fast, frequent transit, people are forced to drive to do everything. There are lots of people like me who want to or have to ride the bus. Let’s create dedicated bus lanes on Federal and Colfax and ramp up service so every bus in the area is coming every 10 minutes.”


Over the summer, CDOT will update the list of projects and programs that will make up its vision for what it will build in the next 10 years. The 10-Year plan will then go to the CDOT Transportation Commission in the fall for approval. 


In CDOT’s PEL for the I-25 Central project, one scenario includes a $1.5 billion investment to widen 4.5 miles of I-25 as a means to tackle safety, congestion and operation issues. A recent analysis by RMI, highlighted that adding lanes does not solve congestion in the long-term and increases pollution. 


The coalition is calling on CDOT to replace the I-25 Central project with significant investments in bus rapid transit lines, making pedestrian and safety improvements on major arterials like Federal, and improving key bridges and adding connections across I-25. 


“Adding new highway lanes brings more cars because it does not expand options. By removing I-25 lane widening from the 10-Year plan and replacing it with investments that expand options like transit, biking, and safer streets, we will be moving toward cleaner air, safer streets, and better mobility,” said Danny Katz, CoPIRG executive director. 


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Para publicación inmediata: martes, 14 de junio de 2022


Contacto:

Danny Katz, CoPIRG, 608-215-0929, danny@copirg.org

Molly McKinley, Sociedad de Calles de Denver, 919-588-9676, molly@denverstreetspartnership.org

Juan Madrid, GreenLatinos, 970-658-6369, juanmadrid@greenlatinos.org



Los grupos piden al CDOT que elimine la ampliación de la I-25 Central del plan a largo plazo

Reemplácelo con inversiones en un mejor tránsito, calles más seguras, y mayor conectividad a lo largo del corredor


DENVER – Decenas de personas se reunieron para pedirle al Departamento de Transporte de Colorado (CDOT) que elimine el proyecto de expansión de la I-25 Central y los nuevos carriles de la autopista de su plan a largo plazo, que está finalizando en los próximos meses.


Los grupos aplaudieron la reciente indicación de CDOT de que la expansión de la carretera a lo largo de este tramo de la I-25 entre 20 Calle y Santa Fe Drive no ocurrirá en los próximos años y pidieron al CDOT que la reemplace en el plan a largo plazo de 10 años con inversiones en el corredor que moverá a las personas de manera más eficiente, reducirá la contaminación, aumentará la seguridad y volverá a conectar a las comunidades.


El evento sigue a la presentación de una carta, en marzo, en nombre de 18 grupos, que describe la necesidad de transformar la forma en que el estado se acerca a la I-25 Central y otros corredores interestatales urbanos importantes.


“Aplaudimos al CDOT por eliminar temporalmente la ampliación de carreteras del futuro inmediato de este corredor”, dijo Molly McKinley, directora de políticas de Denver Streets Partnership. “Ahora deberían dar el paso final y eliminarlo del plan de 10 años y, en su lugar, invertir en el tipo de proyectos que aumentarán la seguridad, ampliarán el acceso y reconectarán a las comunidades”.


“Todos los días, los residentes y las empresas de Sun Valley sienten el impacto de uno de los mayores desastres de Colorado," dijo Jenny Esquibel, residente local. “Nuestra comunidad no necesita más autos moviéndose en nuevos carriles. Necesitamos más autobuses, más aceras, calles más seguras y mejores conexiones con nuestros vecinos a lo largo de la I-25 y del otro lado”.


“Así como no estamos permitiendo nuevas centrales eléctricas que queman carbón, no deberíamos permitir nuevas expansiones de carreteras a través de nuestros corredores urbanos que sabemos que aumentarán la contaminación del aire, las emisiones de gases de efecto invernadero y las enfermedades respiratorias”, dijo Barbara Donachy, MPH y miembro de la Junta de Directores de Médicos por la Responsabilidad Social de Colorado. “Las expansiones de carreteras que ya se están planificando, como la I-25 a través del vecindario de Sun Valley y la I-270 a través de Commerce City, no deben escapar al escrutinio bajo estas reglas de reducción de gases de efecto invernadero. Los fondos para esos proyectos deben redirigirse a infraestructura que reduzca la contaminación del aire y las millas recorridas por vehículos (VMT) y, al mismo tiempo, mejore la vida de las comunidades afectadas de manera desproporcionada”.


“Trabajamos arduamente el año pasado para garantizar que el CDOT y los gobiernos locales tuvieran en cuenta la contaminación del aire en sus planes para avanzar”, dijo Juan Madrid, defensor de políticas de energía y transporte limpio en Colorado para GreenLatinos. “Esta es una gran oportunidad para actuar sobre esos requisitos. No podremos alcanzar nuestros objetivos climáticos y de contaminación del aire de manera equitativa si mantenemos la ampliación de carreteras sobre la mesa. Reemplacemos los nuevos carriles con tránsito, peatones y ciclistas y movamos a las personas, no a los automóviles, para que nuestras comunidades latinas puedan respirar un aire más limpio”.

  

“He vivido a lo largo de la I-25 durante años, primero en Villa Park y ahora en Athmar Park y puedo decirles que necesitamos grandes inversiones en transporte público en este lado de la ciudad”, dijo Chris Applegate, pasajero del transporte público y Presidente de Tierras Públicas de Club Sierra. “Sin un tránsito rápido y frecuente, las personas se ven obligadas a conducir para hacer todo. Hay mucha gente como yo que quiere o tiene que viajar en autobús. Queremos carriles exclusivos para autobuses en Federal y Colfax y mejoremos el servicio para que todos los autobuses del área lleguen cada 10 minutos”.


Durante el verano, CDOT actualizará la lista de proyectos y programas que conformarán su visión de lo que construirá en los próximos 10 años. El plan de 10 años luego irá a la Comisión de Transporte de CDOT en el otoño para su aprobación.


En el PEL del CDOT para el proyecto I-25 Central, un escenario incluye una inversión de $1500 millones para ampliar 4.5 millas de la I-25 como un medio para abordar problemas de seguridad, congestión y operación. Un análisis reciente de RMI destacó que agregar carriles no resuelve la congestión a largo plazo y aumenta la contaminación.


La coalición pide al CDOT que reemplace el proyecto I-25 Central con inversiones significativas en líneas de autobuses de tránsito rápido, realizando mejoras para peatones y de seguridad en arterias principales como Federal, y mejorando puentes clave y agregando conexiones a través de la I-25.


“Agregar nuevos carriles en las autopistas atrae más automóviles porque no amplía las opciones. Al eliminar la ampliación de carriles de la I-25 del plan de 10 años y reemplazarla con inversiones que amplían las opciones como tránsito, ciclismo y calles más seguras, avanzaremos hacia un aire más limpio, calles más seguras y una mejor movilidad”, dijo Danny Katz, director ejecutivo de CoPIRG.


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