top of page

Clean Trucks Means Cleaner Air and Equity for all Coloradans

Fri Feb 04 2022 08:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Colorado - This year, Colorado has a chance to address climate impacts, environmental racism, and historical inequities by enacting safer and more sustainable clean truck rules. Clean delivery trucks, vans and semi trucks mean cleaner air with less greenhouse gas emissions for all Coloradans. This could be the start of a transformative approach to heal disproportionately impacted communities from plumes of chemical cocktails of particulate pollutants. We know that air pollution and climate change are harmful for all of us, but historically, Black and Brown Communities have been targeted to bear the brunt of the impacts for generations, with little to no equity in our health and safety. That is why GreenLatinos, Mi Familia Vota, the Denver NAACP Chapter, Working Families Party and Womxn from the Mountain in Colorado are united in delivering climate and environmental solutions and economic protections to disproportionately impacted communities, including but not limited to: Indigenous communities and urban underserved areas, Commerce City, Elyria Swansea, Five Points, Globeville, Henderson, North Denver, North Park Hill, Aurora, surrounding Adams County, Pueblo, Grand Junction, Colorado Springs, and countless other communities that have seen inhumane and crippling repercussions of pollution.


A pair of rules that Colorado’s Air Quality Control Commission (AQCC) is considering would cut emissions from trucks that deliver our groceries, packages and other supplies that travel through disproportionately impacted communities. The Clean Truck rules would reduce adverse health impacts, improve air quality throughout the state, and finally recognize known harms from particulate pollution, especially in areas along major transportation corridors which are disproportionately impacted by truck emissions. This will deliver major public health benefits in the heavily populated zip codes that include north metro Denver, Adams County, and Weld County - these areas suffer from some of the most unhealthy air in the entire U.S.


Diesel Death Zones and Environmental Racism: Currently, disproportionately impacted communities (DICs) of Indigenous, Immigrant, Black and Brown families and children suffer from higher rates of asthma, bronchitis, anemia, low birth rates, premature births, as well as other physical and mental health ailments due to the toxic pollution created along Colorado’s congested highways, especially I-70 and its surrounding corridors. Communities located near these transportation arteries, warehouses, and railyards experience the worst impacts from the heavy truck traffic that is exacerbated by idling, slow speeds, and frequent stops and little to no restoration and healthcare access.


These neighborhoods were not chosen by happenstance but made into sacrifice zones by years of marginalization and historical redlining. The development of the I-70 corridor provides a good example of predatory behaviors on DICs. Residential Security Maps (RSMs) were a tool historically used by the Federal Housing Administration to decide which homes got mortgages, and which did not. The RSMs rated neighborhoods from green “desirable”, to red “undesirable” in a process known as “redlining.” Black and Brown people were segregated out of the desirable White neighborhoods and relegated to the neighborhoods marked in red. The Elyria Swansea neighborhood was redlined in 1938, 23 years before the first segment of I-70 construction within the city of Denver began. If you look at a map of Denver, you can see that I-70 takes a curious jog to the north as it goes through the city. In 1961, the city leaders made a choice. Rather than continuing the path of construction through what is now East Colfax, or creating a beltway around the city limits, city leaders took a shortcut, deviating construction north before continuing east to run through Elyria Swansea. Had they deviated the same distance to the south, the highway would have run through affluent Glendale.


The City of Denver chose to sacrifice the health and safety of Black and Brown children, creating what is now known as the Diesel Death Zone, instead of finding a more equitable solution that would have benefited everyone. Today, these children pay the price with the time that they are not in school and cannot play outside due to the higher frequency of hazardous air days, with their safety as they cross to different parts of town to spend time with friends and family, and in some cases, with their very lives due to asthma, bronchitis, and cancer.


The Colorado Advanced Clean Trucks Rule & Low NOx Heavy-Duty Omnibus Rule: Solutions to these issues are possible but will require real progress by Colorado state leaders and policies. Transitioning the semis and delivery trucks which frequent I-70 to electric engines, and implementing the new standards proposed within the two Clean Truck rules (Advanced Clean Trucks and Low NOx Heavy-Duty Omnibus) will make a difference where change is most desperately needed. These new policies will move us toward eliminating environmental degradation and barriers harming disproportionately impacted communities as well as implementing a fair and just transition towards clean energy, in which Colorado’s children can breathe clean air regardless of race or socio-economic background for future generations to come.


Environmental injustice can be prevented by being restorative for future generations to learn from the past mistakes. That is why each of our organizations is committed to the transformative changes necessary to address and eliminate environmental racism for good.


Signatories:

  • Katara Burrola, Mi Familia Vota

  • Ean Tafoya and Juan Madrid, GreenLatinos

  • Renee M. Chacon, Womxn From the Mountain

  • Sondra Young and Jeremiah Ntepp, NAACP Denver

  • Wendy Howell, Colorado Working Families Party

  • Bri Morris, Community Organizer

Please join us for a webinar on advanced clean trucks and improvements to clean air.


________________________________________________________________


Los camiones limpios significan aire más limpio y equidad para todos los habitantes de Colorado

Introducción


Este año, Colorado tiene la oportunidad de abordar los impactos climáticos, el racismo ambiental y las desigualdades históricas mediante la promulgación de normas de camiones limpios más seguros y sostenibles. Los camiones de reparto, furgonetas y semirremolques limpios significan un aire más limpio con menos emisiones de gases de efecto invernadero para todos los habitantes de Colorado. Esto podría ser el comienzo de un enfoque transformador para curar a las comunidades desproporcionadamente afectadas por los penachos de cócteles químicos de partículas contaminantes. Sabemos que la contaminación del aire y el cambio climático son perjudiciales para todos nosotros, pero históricamente, las comunidades Afrodescendientes y Morenos han sido el blanco para soportar la peor parte de los impactos durante generaciones, con poca o ninguna equidad en nuestra salud y seguridad. Por esto, GreenLatinos, Mi Familia Vota, el capítulo de la NAACP de Denver, Working Families Party y Womxn from the Mountain en Colorado están unidos para ofrecer soluciones climáticas y medioambientales; y protecciones económicas a las comunidades desproporcionadamente afectadas, entre las que se incluyen: Las comunidades indígenas y las zonas urbanas desatendidas, Commerce City, Elyria Swansea, Five Points, Globeville, Henderson, North Denver, North Park Hill, Aurora, los alrededores del condado de Adams, Pueblo, Grand Junction, Colorado Springs y otras innumerables comunidades que han visto las repercusiones inhumanas y paralizantes de la contaminación.


Un par de normas que la Comisión de Control de la Calidad del Aire (AQCC) de Colorado está considerando reducirían las emisiones de los camiones que entregan nuestros comestibles, paquetes y otros suministros que viajan a través de comunidades desproporcionadamente impactadas. Las normas de los camiones limpios reducirían los impactos adversos sobre la salud, mejorarían la calidad del aire en todo el estado y reconocerían por fin los daños conocidos de la contaminación por partículas, especialmente en las zonas situadas a lo largo de los principales corredores de transporte que se ven afectadas de forma desproporcionada por las emisiones de los camiones. Esto supondrá importantes beneficios para la salud pública en los códigos postales muy poblados que incluyen el norte del área metropolitana de Denver, el condado de Adams y el condado de Weld- zonas que sufren una de las condiciones de aire más insalubres de todo Estados Unidos.


Las zonas de muerte por diésel y el racismo ambiental


En la actualidad, las comunidades desproporcionadamente impactadas (DIC) de familias y niños indígenas, migrantes, Afrodescendientes y Morenos padecen mayores índices de asma, bronquitis, anemia, bajas tasas de natalidad, nacimientos prematuros, así como otras dolencias físicas y mentales debido a la contaminación tóxica creada a lo largo de las congestionadas autopistas de Colorado, especialmente la I-70 y sus corredores circundantes. Las comunidades situadas cerca de estas arterias de transporte, los almacenes y los astilleros experimentan los peores impactos del tráfico de camiones pesados que se ve agravado por la baja velocidad, las frecuentes paradas y el escaso o nulo acceso a la restauración y la asistencia sanitaria.


Estos barrios no fueron elegidos por casualidad, sino que se convirtieron en zonas de sacrificio debido a los años de marginación y a la histórica "redlining". El desarrollo del corredor de la I-70 ofrece un buen ejemplo de los comportamientos depredadores de los DIC. Los Mapas de Seguridad Residencial (RSM) fueron una herramienta utilizada históricamente por la Administración Federal de la Vivienda para decidir qué viviendas obtenían hipotecas y cuáles no. Los RSM calificaban los barrios de verde "deseable", a rojo "indeseable" en un proceso conocido como "redlining". Los afrodescendientes y morenos fueron segregados de los barrios blancos deseables y relegados a los barrios marcados en rojo. El barrio de Elyria Swansea fue marcado en rojo en 1938, 23 años antes de que comenzara la construcción del primer segmento de la I-70 dentro de la ciudad de Denver. Si se observa un mapa de Denver, se puede ver que la I-70 da un curioso salto hacia el norte a medida que atraviesa la ciudad. En 1961, los dirigentes de la ciudad tomaron una decisión. En lugar de continuar el camino de la construcción a través de lo que ahora es Colfax Este, o de crear una circunvalación alrededor de los límites de la ciudad, los dirigentes de la ciudad tomaron un atajo, desviando la construcción hacia el norte antes de continuar hacia el este para atravesar Elyria Swansea. Si se hubieran desviado la misma distancia hacia el sur, la autopista habría atravesado el barrio afluente de Glendale.


La ciudad de Denver optó por sacrificar la salud y la seguridad de los niños Afrodescendientes, creando lo que ahora se conoce como la Zona de la Muerte de Diesel, en lugar de encontrar una solución más equitativa que hubiera beneficiado a todos. Hoy en día, los niños Afrodescendientes y Morenos pagan el precio con el tiempo que no están en la escuela y no pueden jugar al aire libre debido a la mayor frecuencia de días de aire peligroso, con su seguridad al cruzar a diferentes partes de la ciudad para pasar tiempo con amigos y familiares, y en algunos casos, con sus propias vidas debido al asma, la bronquitis y el cáncer.


La norma de camiones limpios avanzados de Colorado y la norma ómnibus para vehículos pesados de bajo NOx


Las soluciones a estos problemas son posibles, pero requerirán un progreso real por parte de los líderes y las políticas del estado de Colorado. La transición de los camiones semirrígidos y de reparto que frecuentan la I-70 a motores eléctricos y la aplicación de las nuevas normas propuestas en las dos reglas de camiones limpios (Advanced Clean Trucks y Low NOx Heavy-Duty Omnibus) marcarán la diferencia allí donde el cambio es más necesario. Estas nuevas políticas nos harán avanzar hacia la eliminación de la degradación medioambiental y de las barreras que perjudican a las comunidades desproporcionadamente afectadas, así como hacia la implementación de una transición justa y equitativa hacia la energía limpia, en la que los niños de Colorado puedan respirar aire limpio independientemente de su raza o su origen socioeconómico para las futuras generaciones.


La injusticia medioambiental puede evitarse siendo reparadora para que las generaciones futuras aprendan de los errores del pasado. Por esto, cada una de nuestras organizaciones está comprometida con los cambios transformadores necesarios para abordar y eliminar el racismo medioambiental para siempre.


Firmantes:

  • Katara Burrola, Mi Familia Vota

  • Ean Tafoya y Juan Roberto Madrid, GreenLatinos

  • Renee M. Chacon, Womxn From the Mountain

  • Sondra Young, NAACP Denver

  • Wendy Howell, Working Families Party Colorado

  • Bri Morris, Organizadora Comunitaria

Une a un seminario web sobre El Futuro de los Camiones eléctricos y cómo este cambio puede mejorar el aire limpio y nuestra salud pública.

bottom of page