For Immediate Release

June 30, 2020

Contacts: Amanda Aguirre, GreenLatinos, comms@greenlatinos.org (English)

Betsy López-Wagner, López-Wagner Strategies, blopezwagner@gmail.com (Español)

 

U.S. Congressional Report on “Solving the Climate Crisis” Calls for Needed Climate Action for Communities

 

Washington, DC – Today, the U.S. House Select Committee on the Climate Crisis released a blueprint to address the climate crisis entitled “Solving the Climate Crisis: The Congressional Action Plan for a Clean Energy Economy and a Healthy and Just America.” As the devastating consequences of climate change impact Black, Indigenous, Latinx, and low income communities the most, the need for bold action to address climate change has never been greater than now. 

 

The report is the result of a year-long effort, which included solutions-oriented conversations and hearings held across the country to examine tools, policies, local solutions and actions that reduce the carbon pollution driving climate change. It outlines hundreds of policy recommendations for fighting the climate crisis and is centered on 12 key pillars. If adopted in full, these recommendations would achieve net zero carbon pollution by 2050. 

 

In solidarity, Latinx leaders from across the country shared the following words in response to the release of the House Select Committee on the Climate Crisis’ report:

 

Azul, Marce Graudiņš - Founder & Executive Director

“Oceans help safeguard us from the growing dangers of climate change. Urgent action is needed to protect us and the environments we depend on. It is heartening to see this plan at a time when climate justice must be achieved.” 

 

Corazón Latino, Felipe Benítez - Executive Director

“Latino communities around the country and around the world are experiencing devastating effects of the climate crisis. Right now, our brothers and sisters in Puerto Rico as well as the East Coast are bracing for what is expected to be one of the most intense hurricane seasons in years. This, as the archipelago is still recovering from the devastation of Hurricane María three years ago. In Arizona, fires and extreme heat are exacerbating the ongoing COVID-19 pandemic, which is disproportionately affecting our communities. Corazón Latino supports this plan and thanks all of the members that are supporting it. This action is necessary and urgent to avoid further impacts of the climate crisis in our communities as well as to generate economic development and clean jobs for everybody who lives in our country.”


GreenLatinos, Amanda Aguirre - Executive Vice President, COO
“By investing in concrete climate solutions, we are ensuring that the public health of Latinx, Black, Indigenous and communities of color, are safeguarded as we face three pandemicsCOVID-19, the climate crisis and racism. By mitigating climate risks we can simultaneously improve public health and protect people. Now is the time for policies that invest in our communities and address the long-standing environmental racism that affects the daily lives of people of color in this country.”

Hispanic Access Foundation, Shanna Edberg - Director of Conservation Programs

“Now is the moment to create a resilient, just, and sustainable society, economy, and nation. The benefits of climate action, in terms of job creation, personal savings, health, disaster resilience, and equity for suffering communities, vastly outweigh the costs. There is so much work to be done - what better way to replace lost income and provide meaningful work than to prevent the climate crisis and rebuild a more equitable, resilient, and healthy America?”

 

Hispanic Federation, Laura Esquivel - Senior Vice President of Federal Policy & Advocacy

“For too long, Latinx communities have been left behind in climate change solutions. The current coronavirus pandemic underscores that Latinx, Indigenous, and Black communities are suffering from the disproportionate consequences of this marginalization. We look forward to seeing future climate change legislation that provides resources that enable our communities to prevent future damages by addressing the systemic racism that creates these inequitable impacts, and that also creates a substantive process to restore, repair, and heal from the devastating impacts of the climate crisis.”


LCV Chispa, Johana Vicente - Chispa National Director
"As we work to make our communities healthier and safer, we must also ensure justice for Black Indigenous and people of color that have borne the brunt of the current climate crisis and pollution. Equitable climate solutions that address environmental injustices and health disparities must be at the center of any federal policy. We need policies that preserve and expand family-sustaining clean energy jobs for all, advance economic and environmental justice, reduce pollution, and address the current climate crisis. By improving public health and mitigating climate risks to health infrastructure, we can begin to dismantle decades of inequalities linked to environmental injustices and health disparities."

National Hispanic Caucus of State Legislators, Kenneth Romero - Executive Director

“The Committee’s Action Plan aligns closely with the one Hispanic state legislators had unanimously called on Congress and the President to enact in our December meeting, so we’re very happy,” said Kenneth Romero, Executive Director of the National Hispanic Caucus of State Legislators (NHCSL) referring to the group’s resolution[1] which called for a community-focused environmental justice plan with union-sponsored job-training programs paired with large investments in renewables; net-zero emissions by 2050; an energy efficient smart-grid; preservation of clean air, water and soil; and policies that prepare communities for climate emergencies. “We will work to help Congress pass all related bills and to help our members enact legislation that enables these goals in the 43 states where they serve. The overarching goal will be to address the systemic social, environmental, and economic injustices that   climate change exacerbated, disproportionately affecting indigenous peoples, communities of color, migrant communities, rural communities, the poor, low-income earners, women, the elderly, people with disabilities, and young people.”


National Hispanic Medical Association, Dr. Elena Rios - CEO

“The National Hispanic Medical Association urges the federal government to support the resiliency of a clean energy economy so that Latinos and other vulnerable communities can lead healthier lives.”

Poder Latinx, Yadira Sánchez - Co-Executive Director

“The climate crisis, exacerbated by the ongoing COVID-19, is taking a tremendous toll on the wellbeing of Latinx communities around the country. Our communities are suffering the consequences of systemic inequalities that have made us more vulnerable to falling ill, losing our jobs, and deeply affecting our lives.  We welcome today’s plan and recognize that it is a bold yet necessary initiative to urgently address the public health and climate crises that are overwhelmingly affecting communities of color as well as an opportunity to build a more resilient, equitable, and prosperous economic future for all.”

The CLEO Institute, Salome Garcia - Policy and Campaigns Manager  “Despite Florida’s strong economy, our residents face some of the highest economic inequality around the country. Research has shown that over 57 percent of Floridians are unable to cover a $1,000 emergency, ranking us last in the nation for emergency savings. Climate-fueled hurricanes and flooding damage homes and roads, knock out electricity, threaten public health, and take a bite out of paychecks as well as businesses bottom lines. Rising temperatures force families trying to make ends meet to choose between necessities like food or air conditioning. These consequences are hard on Florida residents, the majority of whom live without the safety nets to get by when wages drop, streets flood and electricity bills climb in the wake of dangerous extreme weather events. Income inequality is rising as Florida’s population swells. The burdens of climatic change and rising seas are only getting worse for communities, aging infrastructure, and government and household budgets. Congressional leadership can reduce the public health and economic threats of our communities by focusing federal action on the climate crisis and acknowledging this as a non-partisan, humanitarian crisis that must also be addressed.”

 

UFW Foundation, Diana Tellefson Torres - Executive Director |
"Low income and communities of color are at the front lines of the climate crisis, living and working in regions that are disproportionately impacted by the dangers of climate change. As temperatures continue soaring, workers all over the country deserve to be protected from the dangers of heat. Farm workers suffer from the highest rates of heat illness and workers in many other outdoor and indoor industries are at risk too. No federal heat standard exists to ensure the safety and health of workers who are exposed to dangerous heat conditions in the workplace. We must take immediate action to stop unnecessary deaths by creating national heat rules such as those we won in California that clearly define workers’ rights to fresh water, shade, rest breaks and trainings."

 

Unidos US Action Fund, Orson Aguilar - Executive Director 

“Our climate crisis will disproportionately hit working-class and Latino communities throughout the nation.  We need urgent action now to ensure that Latinos will remain resilient in the face of climate change.”


 

Para Distribución Inmediata
Junio 30, 2020

Contactos: Amanda Aguirre, GreenLatinos, comms@greenlatinos.org (English)
Betsy López-Wagner, López-Wagner Strategies, blopezwagner@gmail.com (Español) 

Reporte del Congreso de EE. UU. para dar “Solución a la Crisis Climática” Llama a Acciones a Favor del Clima para las Comunidades

Washington, DC – El día de hoy, el Comité Selecto sobre la Crisis Climática de la Cámara de Representantes de Estados Unidos dio a conocer un proyecto para enfrentar la crisis climática titulado “Resolución de la Crisis Climática: Plan de Acción del Congreso para una Economía de Energía Limpia y una América Saludable y Justa.” A consecuencia de las devastadoras afectaciones que el cambio climático ha tenido más que nada en las comunidades negras, latinas y de bajos recursos, la necesidad de llevar a cabo acciones contundentes y abordar el cambio climático se ha vuelto más necesaria que nunca. 

El reporte es el resultado de un esfuerzo de un año, que incluyó conversaciones y audiencias públicas en todo el país que buscaban resultados y examinó herramientas, políticas, soluciones locales y acciones para reducir la contaminación por carbono que está causando el cambio climático. Describe cientos de recomendaciones de políticas para combatir la crisis climática y se centra en 12 pilares clave. Si se adoptan en su totalidad, estas recomendaciones lograrían una contaminación por carbono neta cero para el año 2050.

En solidaridad, líderes Latinx de todo el país hicieron los siguientes pronunciamientos en reacción a la publicación del reporte del Comité Selecto sobre la Crisis Climática de la Cámara de Representantes:

Azul, Marce Gutiérrez-Graudiņš – Fundadora y Directora Ejecutiva

“Los océanos ayudan a protegernos de los crecientes peligros del cambio climático. Se necesitan acciones urgentes para protegernos a nosotros y a los entornos de los que dependemos. Es reconfortante ver este plan en este momento en que debemos lograr la justicia climática”.

Corazón Latino, Felipe Benítez - Director Ejecutivo

“Las comunidades latinas de todo el país y en todo el mundo están sintiendo los devastadores efectos de la crisis climática. En este momento, nuestros hermanos y hermanas en Puerto Rico, así como de la costa Este, se están preparando para lo que se piensa será una de las temporadas de huracanes más intensas en años. Justo en el momento en que el archipiélago sigue sin recuperarse tras la devastación causada por el huracán María de hace tres años. En Arizona, los incendios y el calor extremo están exacerbando la persistente pandemia de COVID-19, que está afectando de manera desproporcionada a nuestras comunidades. Corazón Latino apoya este plan y agradece a todos los miembros que lo están respaldando. Esta acción es necesaria y urgente para evitar mayores impactos de la crisis climática en nuestras comunidades, así como para generar desarrollo económico y empleos limpios para todos los residentes de nuestro país.”

 

GreenLatinos, Amanda Aguirre - Vicepresidente Ejecutiva y COO

“Al invertir en soluciones concretas y soluciones a favor del clima, estamos garantizando que la salud pública de los latinos, negros, indígenas y comunidades de color esté protegida mientras enfrentamos tres pandemias: COVID-19, la crisis climática y el racismo. Al mitigar los riesgos climáticos, podremos mejorar simultáneamente la salud pública y protegeremos a las personas. Ese es el momento de implementar políticas que inviertan en nuestras comunidades y aborden el racismo ambiental a largo plazo y que afecta la vida cotidiana de las personas de color en este país.

 

Hispanic Access Foundation, Shanna Edberg – Directora de Programas para la Conservación

“Ahora es el momento de crear una sociedad, una economía y una nación resilientes, justas, y sustentables. Los beneficios que las acciones por el clima crean en temas de creación de empleos, finanzas personales, de salud, de resiliencia ante los desastres y de equidad en las comunidades afectadas, compensan los costos considerablemente. Todavía queda mucho trabajo por hacer – pero ¿qué mejor manera de reponer los ingresos perdidos y brindar trabajo significativo que evitar la crisis climática y reconstruir un Estados Unidos más equitativo, resiliente y saludable?”

 

LCV Chispa, Johana Vicente – Directora Nacional de Chispa

"Al mismo tiempo que trabajamos para hacer nuestras comunidades más saludables y más seguras, también debemos procurar la justicia para los negros, los indígenas y la gente de color que han padecido lo peor de la crisis climática actual y la contaminación. Soluciones a favor del clima que sean equitativas y que enfrenten las desigualdades e injusticias en el sistema de salud deben de estar al centro de cualquier política federal. Necesitamos políticas que preserven y amplíen los empleos en el campo de energías limpias con salarios para una vida familiar digna para todos, que fomenten la justicia económica y ambiental, reduzcan la contaminación, y aborden la actual crisis climática. Al mejorar la salud pública y se logren mitigar los riesgos del clima, podremos comenzar a desmantelar décadas de desigualdad ligada a las injusticias ambientales y las disparidades en materia de salud."

 

National Hispanic Medical Association, Dra. Elena Rios - CEO

“La National Hispanic Medical Association pide encarecidamente al gobierno federal que fortalezca la economía de energía limpia para que los latinos y otras comunidades vulnerables puedan vivir vidas más saludables.”

 

Poder Latinx, Yadira Sánchez - Co-Directora Ejecutiva

“La crisis climática, empeorada por el persistente COVID-19, está cobrando un precio muy alto en el bienestar de las comunidades latinas de todo el país. Nuestras comunidades están sufriendo las consecuencias de desigualdades sistémicas que nos han vuelto más vulnerables a las enfermedades, a la pérdida de nuestros empleos, y está afectando profundamente nuestras vidas. Le damos la bienvenida al plan dado a conocer hoy y reconocemos que es una iniciativa audaz pero necesaria para abordar de manera urgente las crisis de salud pública y del clima que están afectando abrumadoramente a las comunidades de color al igual que representa una oportunidad para construir un futuro más resiliente, equitativo, y próspero para todos.”

 

The CLEO Institute, Salomé García – Gerente de Políticas y Campañas  

“A pesar de la sólida economía de Florida, nuestros residentes tienen que enfrentar algunas de las peores desigualdades económicas de todo el país. Estudios de investigación han demostrado que más del 57 por ciento de los residentes de Florida no podrían cubrir una emergencia de $ 1,000, lo que nos ubica en el último lugar en la nación en ahorros para emergencias. Los huracanes provocados por el clima y las inundaciones dañan las casas y carreteras, cortan la electricidad, amenazan la salud pública y reducen los ingresos al igual que las ganancias de las empresas. El aumento en la temperatura obliga a las familias con gastos mensuales fijos a elegir entre cubrir sus necesidades de alimentos o de aire acondicionado. Estas consecuencias son difíciles para los residentes de Florida, quien en su mayoría viven sin redes de seguridad para sobrevivir cuando los salarios bajan, las calles se inundan y las cuentas de electricidad aumentan a raíz de los peligrosos y extremosos eventos climáticos. La desigualdad de ingresos aumenta a medida que aumenta la población de Florida. La carga del cambio climático y el aumento del nivel marino no tan sólo están empeorando para las comunidades, sino que también afecta la anticuada infraestructura y los presupuestos de gobiernos y familias. Los líderes del Congreso podrían reducir las amenazas a la salud pública y la economía de nuestras comunidades si centrarán la acción del gobierno federal en la crisis climática y la reconocieran como una crisis humanitaria no partidista que también debe abordarse.”

UFW Foundation, Diana Tellefson Torres - Directora Ejecutiva
"Comunidades de bajos ingresos y comunidades de color están en la primera línea de la crisis climática, viviendo y trabajando en regiones que se ven desproporcionadamente afectadas por los peligros del cambio climático. A medida que las temperaturas continúan aumentando, los trabajadores de todo el país merecen ser protegidos de los peligros del calor. Los trabajadores campesinos tienen las tasas más altas de enfermedades causadas por el calor y los trabajadores de muchas otras industrias al aire libre y bajo techo también están en riesgo. No existe un estándar federal de calor para garantizar la seguridad y la salud de los trabajadores que están expuestos a condiciones de calor peligrosas en su lugar de trabajo. Debemos crear medidas inmediatas para detener muertes innecesarias mediante la creación de normas nacionales sobre el calor, como las que ganamos en California, que definen claramente los derechos de los trabajadores al agua dulce, sombra, descansos y entrenamientos."

Unidos US Action Fund, Orson Aguilar - Director Ejecutivo 

“Nuestra crisis climática afectará de manera desproporcionada a las comunidades latinas y de clase trabajadora en todo el país. Necesitamos acciones urgentes ahora para garantizar que los latinos sigan siendo resilientes ante al cambio climático.” **

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