U.S. Environmental Protection Agency Guts Methane Safeguards, Putting Our Nation’s Public Health at Risk

For Immediate Release
August 13, 2020

Contacts: Noor Mir, GreenLatinos, comms@greenlatinos.org (English)
Betsy López-Wagner, López-Wagner Strategies, blopezwagner@gmail.com (Español)

U.S. Environmental Protection Agency Guts Methane Safeguards, Putting Our Nation’s Public Health at Risk

Washington, DC – Today, the Trump Administration gutted methane safeguards, finalizing a rule that will worsen climate change and increase air pollution. At a time when people across the country continue to protest racial injustice and police brutality, and in the middle of a global health pandemic that disproportionately harms Black and Brown communities, U.S. Environmental Protection Agency (EPA) Administrator Andrew Wheeler is putting polluters before the people whose health he is sworn to protect.

By eliminating methane protections from the EPA’s New Source Performance Standards for the oil and natural gas industry, the Trump Administration and Administrator Wheeler are gutting standards that have prevented more than 300 million metric tons of CO2 emissions between 2016 and 2019.

Federal safeguards to curb natural gas waste like these are essential because air pollution doesn’t stop at state borders, and while a few states have acted to curb methane pollution, some of the country’s largest oil and gas producers such as Texas and Oklahoma have not. Thus, people across the country are being exposed to harmful air pollution that can degrade their health and make them even more susceptible to serious respiratory illnesses like the Coronavirus, running rampant in the United States. 

Environmental leaders from across the country shared the following statements in response to the Administration’s move to eliminate methane protections from the EPA’s New Source Performance Standards:

We’re in one of the most critical moments in our nation’s history -- in the midst of a pandemic, a racial reckoning and an exploding climate crisis,” said Noor Mir, spokesperson for GreenLatinos. “The Trump Administration should be making sound decisions, guided by science, that safeguard health and ensure climate justice. Instead, U.S. Environmental Protection Agency (EPA) Administrator Wheeler is endangering the lives of Black, Indigenous, and Latino communities by rolling back methane pollution safeguards. Curbing natural gas waste is necessary. These federal standards are the only protections most people have from oil and gas methane pollution. More methane pollution means more devastating wildfires, intense hurricanes, and prolonged droughts -the impacts of climate change that are already devastating communities of color.”

The CLEO Institute - Salome Garcia, Policy and Campaigns Manager
“Every day, communities across our nation feel the deadly impacts of man-made pollution like methane, which worsens asthma and affects lung development in children, increases the risk of cancer, immune system damage, and neurological, reproductive, and developmental problems. Black, Indigenous and Latinx communities have been grappling with the injustices of systemic racism and police brutality, while also confronting the climate crisis. Now, more than ever, we must give the public a breath of fresh air during this health crisis rather than pushing a corporate polluter agenda that would make the dangerous situation spurred by this pandemic even worse. These latest rollbacks and regulation suspensions are an abandonment of science, reason, and responsibility at a time when we urgently need sound leadership to deal with a global pandemic that predominantly attacks the respiratory system.”


National Hispanic Medical Association - Dr. Elena Rios, CEO
“One in three people in the U.S. live in a county with oil and gas production, and oil and gas facilities leak nearly thirteen million tons of methane a year. Pollution emitted alongside methane, such as benzene, worsens asthma and affects lung development in children, and increases the risk of cancer, immune system damage, and neurological, reproductive, and developmental problems.”


Poder Latinx - Yadira Sánchez, Co-Executive Director
“The Trump administration shouldn’t respond to one health crisis by worsening another, but that’s what they’ve done by giving in to oil and gas companies’ demands and suspending EPA environmental oversight. This rollback is another in a long list of attacks on the environment and public health of communities of color in our country, at the behest of the oil and gas industry. Yet, now more than ever, we need the Trump administration to hold polluters in the oil and gas industry accountable for threatening public health and safety, as well as environmental degradation. Black, Indigenous, and Latinx communities have been grappling with the injustices of systemic racism and police brutality, while also confronting the climate crisis. Millions of people are in danger and this rollback turns its back to the climate crisis.”

Protégete - Juan Gallegos, Director
"As COVID-19 continues to spread unabated through this country, the data is clear: its worst impacts are being felt within the Black and Latinx communities. By rolling back commonsense standards to reduce methane, a potent greenhouse gas with an outsized impact on our warming planet, the Trump administration has struck another blow against public health. Instead of attacking our communities' health, the Trump administration should follow Colorado's lead by reducing methane pollution."

"A medida que COVID-19 continúa extendiéndose sin cesar por todo el país, la información es clara: sus peores impactos se sienten dentro de las comunidades con personas de raza negra y personas de descendencia latina. Al quitar las medidas que reducen el metano, el potente gas de efecto invernadero con un impacto descomunal en nuestro planeta en cuanto a el calentamiento, la administración de Trump ha dado otro golpe contra la salud pública. En lugar de atacar la salud de nuestras comunidades, la administración de Trump debería seguir el ejemplo de Colorado al reducir la contaminación por metano." 

 

Rio Grande International Study Center - Virginia Palacios, Member

“As a person living in a rural oil and gas development zone, I am surrounded by oil and gas facilities leaking methane and other air pollutants, but there are no air quality monitors within 30 miles of where I live. This matters because methane released from oil and gas wells can increase air pollution. Rather than doing his job, EPA Administrator Wheeler has decided that people like me are expendable for the sake of industry profits. I am a ninth generation Tejana living on my family’s fourth generation ranch.  Living here becomes less practical everyday.  Raising livestock is uneconomic because of the droughts that are exacerbated by climate change.  Because of these rollbacks, I will continue to be exposed to harmful air pollution from nearby oil and gas facilities and we will all suffer the consequences of climate change.”

Coalition for Environment, Equity, and Resilience - Iris Gonzalez, Coalition Director

"Our communities are being exposed to harmful air pollution from oil and gas facilities that can degrade their health, and methane specifically is accelerating climate change and air pollution that results in worse respiratory symptoms. While this global health pandemic is killing Black and Brown people at a rate almost six times that of White people in the U.S., this rollback of methane safeguards is proving that, nationwide, people are expendable and the cruelty is this administration's priority.  Rather than being a champion for communities of color, Trump and Andrew Wheeler have done everything in their power to expose and neglect our communities and diminish the environment we all live and breathe in. CEER’s 8-point plan calls for decision-makers to minimize the negative health consequences from air pollution events by promoting compliance with clean air laws and requiring facilities to make investments that limit harmful exposure.”

 

Green For All - Michelle Romero, National Director
"The rest of the country is waking up to systemic racism while the Trump administration continues to put Black and Brown people already at greater risk of asthma and pollution-related illnesses, in further danger in the middle of a respiratory pandemic. Is he trying to kill Black and Brown people? If so, it's working.  There are plenty of conservatives who understand that our future lies in clean and renewable energy, not pollutants like methane. It is a shame the Trump administration keeps holding on to the past instead of leading our country toward a better future."

"Mientras que el resto del país está despertando al racismo sistémico, la administración Trump continúa poniendo a las personas negras y morenas en mayor riesgo de asma y otras enfermedades a causa de la contaminación ambiental, en medio de una pandemia respiratoria. ¿Será que está tratando de matar a las personas Negras y Morenas? Si es así, está funcionando. Hay muchos conservadores que entienden que nuestro futuro está en la energía limpia, y no en contaminantes como el metano. Es una vergüenza que la administración de Trump siga en el pasado en vez de guiar a nuestro país hacia un futuro mejor."

 

Hispanic Federation - Laura M. Esquivel, Vice President Federal Policy and Advocacy
"Our country is going through an unprecedented crisis as the US remains number one globally in COVID-19 cases and deaths. Instead of prioritizing ways to combat the health and economic crises, the Trump administration is instead taking the time to roll back methane protections that keep our air clean and help us resist contracting illnesses such as COVID-19. 

Moreover, EPA Administrator Wheeler’s decision to gut these standards puts Latino communities at disproportionate risk. 1 in 2 Latinos in the US live in counties that consistently violate air quality ozone standards and face an elevated risk of cancer as a result, and Latino children are twice as likely to die from asthma than non-Latino whites. Instead of doing their job to protect our health and our environment, Trump and Wheeler continue to inflict harm on Latino communities by exposing the nation to harmful and unnecessary pollutants - in order to benefit polluters. Hispanic Federation remains committed to fighting these rollbacks and this Administration’s attempts to harm our communities." 

Air Alliance Houston - Bakeyah Nelson, PhD, Executive Director
"The rollback of regulations on methane represents yet another targeted assault on the public health and quality of life of Black and brown communities who suffer disproportionately from exposure to air pollution and the adverse impacts of climate change.  It represents yet another "kick them when they're down" strategy which has been the hallmark of this administration.  These rollbacks are not only shortsighted but also reckless and undermines the efforts being made to address climate change."

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Para Distribución Inmediata

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Betsy López-Wagner, López-Wagner Strategies, blopezwagner@gmail.com (Español)

Agencia de Protección Ambiental de EEUU Deshace Protecciones contra el Metano, Poniendo en Riesgo la Salud Pública de Nuestro País

Washington, DC – El día de hoy, la Administración Trump evisceró protecciones contra el metano, poniendo fin a una regla que empeorará el cambio climático y aumentará la contaminación del aire. En un momento en que hay personas en todo el país que siguen protestando en contra de la injusticia racial y la brutalidad policiaca, y en medio de una pandemia de salud global que de manera desproporcionada afecta a comunidades negras y morenas, el Administrador de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) Andrew Wheeler está poniendo a los contaminadores por encima de la gente cuya salud él prometió cuidar cuando hizo su juramento al asumir su cargo.

Al eliminar las protecciones contra el metano contenidas en las Normas de desempeño de nuevas fuentes para la industria de los hidrocarburos de la epa, la Administración Trump y el Administrador Wheeler están suprimiendo normas que han evitado más de 300 millones de toneladas métricas de emisiones de CO2 entre el 2016 y el 2019.

Las protecciones federales para eliminar desechos de gas natural son esenciales porque la contaminación del aire no se detiene en las fronteras estatales, y si bien es cierto que algunos estados han actuado para disminuir la contaminación por metano, algunos de los mayores productores de metano del país como Texas y Oklahoma no lo han hecho. Como consecuencia, la gente de todo el país se está exponiendo a la peligrosa contaminación del aire que puede deteriorar su salud y volverlos incluso más susceptibles a enfermedades respiratorias más serias como el Coronavirus, que está proliferando desenfrenadamente por todo Estados Unidos. 

Líderes ambientalistas de todo el país hicieron declaraciones en respuesta a la medida de la Administración de eliminar protecciones contra el metano en las Normas de desempeño de nuevas fuentes de la EPA:

Nos encontramos en uno de los momentos más críticos en la historia de nuestro país -- en medio de una pandemia, una evaluación racial y una explosiva crisis climática,” dijo Noor Mir de GreenLatinos. “La Administración Trump debería estar tomando decisiones acertadas, basadas en la ciencia, que protejan la salud y garanticen la justicia climática. En vez de esto, el Administrador de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) Andrew Wheeler está poniendo en peligro las vidas de comunidades negras, indígenas y latinas al desmantelar las protecciones contra la contaminación por metano. Disminuir los desechos de gas natural es necesario. Estas normas federales son las únicas protecciones que la mayoría de la gente tiene contra la contaminación por metano proveniente de los hidrocarburos. Una mayor contaminación por metano significa un mayor número de incendios forestales devastadores, huracanes más intensos y sequías más prolongadas –impactos del cambio climático que ya están arrasando a las comunidades de color.”


The CLEO Institute - Salomé García, Gerente de Políticas y Campañas

“Cada día, comunidades en todo nuestro país están sintiendo los mortales impactos de la contaminación causada por el hombre como el metano, que empeora el asma y afecta el desarrollo pulmonar en los niños, aumenta el riesgo de cáncer, daña el sistema inmunológico, y causa problemas neurológicos, reproductivos, y de desarrollo cerebral. Las comunidades negras, indígenas y latinas han estado lidiando con las injusticias del racismo sistémico y la brutalidad policiaca, al mismo tiempo que enfrentan la crisis climática. Ahora, más que nunca, debemos dar al público un aliento de aire fresco durante esta crisis de salud en vez de promover una agenda corporativa de contaminadores que empeoraría incluso más la peligrosa situación causada por esta pandemia. Estos últimos retrocesos y suspensiones regulatorias son un abandono de la ciencia, la razón y la responsabilidad justo en el momento en que necesitamos de manera urgente un liderazgo sólido para enfrentar una pandemia global que ataca predominantemente el sistema respiratorio.”

 

National Hispanic Medical Association - Dra. Elena Ríos, CEO

“Una de cada tres personas en Estados Unidos vive en un condado donde hay producción de petróleo y gas, y estas instalaciones de hidrocarburos emiten casi trece millones de toneladas de metano al año. La contaminación que se vierte al mismo tiempo que el metano, como el benceno, empeora el asma y afecta el desarrollo pulmonar en los niños, y aumenta el riesgo de cáncer, daña al sistema inmunológico, y causa problemas neurológicos, reproductivos, y de desarrollo.”

 

Poder Latinx - Yadira Sánchez, Codirectora Ejecutiva

"La administración Trump no debería responder a una crisis de salud empeorando otra, pero eso es lo que han hecho al ceder a las demandas de las compañías de petróleo y gas y suspender la supervisión ambiental de la EPA". Este retroceso es otro en una larga lista de ataques contra el medio ambiente y la salud pública de las comunidades de color en nuestro país, a instancias de la industria del petróleo y gas. Sin embargo, ahora más que nunca, necesitamos que la administración Trump responsabilice a los contaminadores de la industria de los hidrocarburos por amenazar a la salud pública y la seguridad, así como por la degradación ambiental. Las comunidades negras, indígenas y latinas han estado lidiando con las injusticias del racismo sistémico y la brutalidad policiaca, al mismo tiempo que también están enfrentando la crisis climática. Millones de personas están en peligro y este retroceso da la espalda a la crisis climática.”

Protégete - Juan Gallegos, Director

"A medida que COVID-19 continúa extendiéndose sin cesar por todo el país, la información es clara: sus peores impactos se sienten dentro de las comunidades con personas de raza negra y personas de descendencia latina. Al quitar las medidas que reducen el metano, el potente gas de efecto invernadero con un impacto descomunal en nuestro planeta en cuanto a el calentamiento, la administración de Trump ha dado otro golpe contra la salud pública. En lugar de atacar la salud de nuestras comunidades, la administración de Trump debería seguir el ejemplo de Colorado al reducir la contaminación por metano." 

 

Rio Grande International Study Center - Virginia Palacios, Miembro 

“Como persona que vive en una zona rural de explotación de petróleo y gas, estoy rodeada de instalaciones de petróleo y gas que emiten metano y otros contaminantes del aire, pero no hay monitores de calidad del aire en un área de 30 millas alrededor de donde vivo. Esto es importante porque el metano liberado de los pozos de petróleo y gas puede aumentar la contaminación del aire. En lugar de hacer su trabajo, el administrador de la EPA, Wheeler, decidió que las personas como yo son desechables por las ganancias de la industria. Soy de una familia Tejana que ha estado aquí nueve generaciones y vivo en el rancho que ha estado en mi familia por cuatro generaciones. Vivir aquí se vuelve menos práctico todos los días. La cría de ganado no es rentable debido a las sequías que han empeorado por el cambio climático. Debido a este retroceso, continuaré expuesta a la peligrosa contaminación del aire proveniente de instalaciones de petróleo y gas y todos sufriremos las consecuencias del cambio climático.”

 

Coalition for Environment, Equity, and Resilience - Iris González, Directora de la Coalición

"Nuestras comunidades están expuestas a la peligrosa contaminación del aire que viene de las instalaciones de petróleo y gas que pueden degradar su salud, y el metano de manera específica está acelerando el cambio climático y la contaminación del aire que resulta en síntomas respiratorios peores. Mientras que esta pandemia mundial de salud está matando a personas negras y morenas a un ritmo casi seis veces mayor que a personas blancas en Estados Unidos, este retroceso en las protecciones contra el metano está demostrando que, en todo el país, las personas son desechables y la crueldad es la prioridad de esta administración. En lugar de defender a las comunidades de color, Trump y Andrew Wheeler han hecho todo lo que está a su alcance para exponer y descuidar a nuestras comunidades y dañar al medio ambiente en el que todos vivimos y respiramos. CEER tiene un plan de 8 puntos donde exige a los responsables de la toma de decisiones que reduzcan las consecuencias negativas para la salud causados por eventos de contaminación del aire al promover el cumplimiento de leyes de aire limpio y exigiendo a las instalaciones que hagan inversiones para limitar los daños por exposición."

  

Green For All - Michelle Romero, Directora Nacional

“Mientras que el resto del país está despertando al racismo sistémico, la administración Trump continúa poniendo a las personas negras y morenas en mayor riesgo de asma y otras enfermedades a causa de la contaminación ambiental, en medio de una pandemia respiratoria. ¿Será que está tratando de matar a las personas negras y morenas? Si es así, está funcionando. Hay muchos conservadores que entienden que nuestro futuro está en la energía limpia, y no en contaminantes como el metano. Es una vergüenza que la administración de Trump siga en el pasado en vez de guiar a nuestro país hacia un futuro mejor."

Hispanic Federation - Laura M. Esquivel, Vicepresidente para Políticas Federales y Defensoría
“Nuestro país está atravesando una crisis sin precedentes ya que Estados Unidos sigue siendo el número uno a nivel mundial en casos y muertes por COVID-19. En lugar de priorizar formas de combatir las crisis de salud y económica, la Administración Trump está usando su tiempo desmantelando protecciones contra el metano que mantienen limpio nuestro aire y nos ayuda a resistir enfermedades como COVID-19.

Además, la decisión del administrador de la EPA Wheeler de deshacer estas normas pone a las comunidades latinas en un riesgo desproporcionado. Uno de cada 2 latinos en Estados Unidos vive en condados donde se violan los estándares de ozono de la calidad del aire de manera constante y como resultado enfrentan un riesgo elevado de cáncer y los niños latinos tienen el doble de probabilidades de morir por asma comparado con niños blancos no latinos. En lugar de hacer su trabajo para proteger nuestra salud y nuestro medio ambiente, Trump y Wheeler siguen dañando a las comunidades latinas al exponer a la nación a contaminantes nocivos e innecesarios, con el fin de beneficiar a los contaminadores. Hispanic Federation sigue comprometida a combatir estos retrocesos y los intentos de esta Administración por dañar a nuestras comunidades.”

*Air Alliance Houston - Bakeyah Nelson, PhD, Directora Ejecutiva
“El desmantelamiento de las regulaciones sobre el metano representa otro asalto dirigido contra la salud pública y la calidad de vida de comunidades negras y morenas que padecen de manera desproporcionada la exposición a la contaminación del aire y las consecuencias adversas del cambio climático. Es otro ejemplo de una estrategia de "patearlos cuando están caídos” que ha sido el sello de esta administración. Estas medidas de retroceso no resultan ser tan sólo medidas sin visión, sino que también son imprudentes y debilitan los esfuerzos de enfrentar el cambio climático."

 

 



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